불편한 진실 – 기후변화 회의론에 대하여 –

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이재경(2017 Climate Scouts “Change Agents”, 인하대학교 경제학과)

‘불편한 진실’이라는 말이 있다. 불편한 진실이란 암묵적으로는 동의하지만, 논란을 일으킬 수 있기에 공개적으로 말하기 꺼리는 이야기들을 말한다. 이 불편한 진실의 상당 부분은 모순에 기초한다. 가령 한 조직이 대외적으로는 긍정적인 이미지인 ‘A’를 내세우나 사실 그 조직의 행적이나 내부조직체계는 부정적인 ‘B’에 가까울 경우 이 ‘B’는 불편한 진실이 된다. 이러한 불편한 진실들은 대부분 특정 조직의 명예나 신뢰와 직결되어 있다.

또 다른 ‘불편한 진실’도 존재한다. 바로 미국의 45대 부통령이었던 앨 고어(Albert Arnold Gore, Jr, 1948.~) 주연의 영화 ‘불편한 진실(An Inconvenient Truth)’이다. 앨 고어는 이 영화에서 지구온난화를 부정하는 ‘회의론자(sceptics)’들의 의견을 정면으로 반박한다. 회의론자들은 지구온난화가 인간들이 만들어낸 것, 즉 인재(人災)가 아니라 자연스러운 현상이며 오히려 환경주의자들이 ‘지구온난화가 지구를 병들게 하고 있다’라는 결론을 내어놓고 그것을 정당화하기 위해 갖가지 방법을 동원하여 대중을 현혹하고 있다고 말한다. 이들 회의론자의 주장과 그에 대한 반박은 다음과 같이 요약할 수 있다.

애니메이션 ‘심슨가족’의 한 장면. 지구온난화로 인해 녹고 있는 빙하를 보며 ‘이 빙하는 괜찮다’고 하는 장면에서 회의론자의 모습이 엿보인다.

자료: The Simpsons, S16 E11, On a Clear Day I Can’t See My Sister

1. 기후변화는 과거부터 있던 자연스러운 현상이다.
회의론자들은 빙하기가 지난 70만 년 동안 10만 년 주기로 발생했으며, 과거의 이산화탄소수준이 현재의 수준보다 더 낮았음에도 오히려 기온은 현재보다 높았다고 말한다. 그러나 과거에 기온이 높았던 원인은 대형 유기 퇴적물에 포함된 엄청난 양의 이산화탄소와 메탄을 배출시킨 비정상적인 규모의 화산 분출 때문이었다. 그러나 이 현상이 다시 발생할 확률은 극히 희박하다. 현대의 이산화탄소 농도 증가 현상은 인류의 토지사용과 지하에 매장되어 있는 화석연료를 사용함으로써 발생한 것이므로 그 책임은 인간에게 있다. 온실효과 이론을 지지하는 IPCC 또한 지구온난화의 약 55%는 이산화탄소에 의해 발생했으며, 이는 인간들의 활동에 의한 것이라고 밝혔다.

2. 지구온난화는 태양의 활동 때문이다.
회의론자들은 과거 지구가 더워지고 있는 기간 동안 태양의 흑점 수가 꾸준히 증가해왔으며, 이 데이터는 태양 활동이 지구의 기후에 영향을 주어 지구온난화를 일으킨다는 것을 보여준다고 말한다. 하지만 지난 35년 동안 지구온난화가 지속되는 한편, 태양은 약간 냉각되는 추세를 보였다. 태양과 기후는 반대 방향으로 진행되어 온 것이다. 또한 흑점 활동이 지구온난화에 미치는 영향은 온실가스로 인한 영향보다 10배 이상 작다.

3. 지구온난화는 나쁜 현상이 아니다.
회의론자들은 인간에게 가장 가혹했던 시기는 기근과 질병의 재발, 폭풍우 등이 발생한 암흑기와 소빙하기였다고 말한다. 그때에 비하면 지금의 온난한 기후는 오히려 인간에게 이롭다는 것이다. 물론 지구온난화의 긍정적인 영향이 있을 수 있다. 하지만 지구온난화가 농업, 건강, 경제 및 환경에 미치는 부정적 영향은 모든 긍정적인 영향을 능가한다. 현재 지구온난화로 인해 발생하고 있는 해수면 상승, 가뭄, 홍수 등의 자연재해는 사회 전반적으로 악영향을 끼치며 도시 혹은 국가 전체를 위협하고, 지난해 피지가 사이클론 ‘윈스턴(Winston)’으로 인해 국가 GDP의 1/3을 손실했던 것과 같이 인간이 오랜 시간 동안 이룩해온 발전을 무너뜨릴만한 위력을 가지고 있다.

‘The Madhouse Effect’의 한 장면

자료: Michael E. Mann & Tom Toles, 『The Madhouse Effect: How Climate Change Denial is Threatening Our Planet, Destroying Our Politics, and Driving Us Crazy』, Columbia University Press, 2016

회의론자들은 인간이 이산화탄소를 방출하게 되면 미래에 지구의 대기가 재앙적인 수준으로 가열될 것이라는 확실한 과학적 증거도 없고 합의도 존재하지 않는다고 말한다. 그러나 과학에서의 합의는 정치적인 합의와는 다른 의미를 갖는다. 과학자들은 다른 과학자들의 주장을 인정하고 그것에 기초하여 자신의 주장을 알맞게 고쳐나간다. 즉 논쟁과 합의는 연달아 일어나는 것이며 과학자들의 연구는 다른 과학자들의 연구에 근거를 둔 것이다. 따라서 지구온난화에 대한 합의가 존재하지 않는다는 이유로 지구온난화를 부정하는 것은 옳지 않다.

5. 지구는 오히려 추워지고 있다.
회의론자들은 미래의 기후가 따뜻해질 것이라는 예측에 신뢰성이란 존재하지 않으며, 지구온난화가 멈추었고 냉각화가 시작되고 있다고 주장한다. 그러나 측정 결과에 따르면 지구는 여전히 많은 열을 축적하고 있으며, 점점 상승하고 있는 지구 온도의 추이를 통해 지구 온난화는 현재진행형임을 알 수 있다. 물론 회의론자들은 이에 대해 기후변화 모델이 기후와 관련된 모든 요소들을 포함하지는 못한다며 모델의 신뢰성에 이의를 제기한다. 그러나 현재의 기후변화 모델은 실제 관측 데이터를 토대로 기후변화를 예측하고 있으며, 1900년 이후 육지, 대기 및 해양 등 전 세계 각지의 온도를 성공적으로 측정해냈다.


자료: 「The Cooling World」, Newsweek, 04/28/1975

사실 회의론자가 등장하게 된 원인은 여러 집단 간의 이해관계에 있다. 석유업자들과 자유지상주의 세력이 일부 비주류학자들과 언론을 뒤에서 지원하며 온실가스가 지구온난화를 일으킨다는 주장을 반대하도록 부추긴 것이다. 지구온난화를 부정하는 하트랜드 연구소(Heartland Institute)가 석유회사 엑슨 모빌의 후원을 받은 것이 대표적인 예이다. 하트랜드 연구소는 또한 담배회사 필립 모리스의 후원을 받아 간접흡연과 암과의 연관관계에 이의를 제기하는 등 기업과 유착관계를 보여 여러 논란을 일으킨 바 있다.

담배와 건강에 대한 사실 은폐를 위해 의사를 표지모델로 내세운 60년대 광고

자료: 「More Doctors Smoke Camels」, Stanford Research into the Impact of Tobacco Advertising

‘진실’을 말하면 누군가는 ‘불편’해할지 모른다. 하지만 이를 비밀로 묻어만 둔다면, 깨진 유리창 이론과 같이 문제는 걷잡을 수 없이 커질 것이며 결국엔 곪아 터질 수 있다. 지구냉각화에 대한 내용을 담았던 Newsweek(1975)에서도 “대책 마련이 늦어지면 늦어질수록 기후변화가 냉엄한 현실로 다가왔을 때 더욱 감당하기 힘들어질 것이다(The longer the planners delay, the more difficult will they find it to cope with climatic change once the results become grim reality).”라는 문장이 언급되었다. 물론 지구냉각화 자체는 틀린 내용이나, 미래를 대비하지 않으면 그 대가가 커진다는 것은 지금과 크게 다를 것이 없다.

우리에게는 더 이상 시간이 없다. 기후변화는 명백한 현실이다. 모두가 이 ‘현실’을 인정해야 하며, ‘정치적 의지의 부족’으로 인해 행동을 망설이는 일은 없어야만 한다. 서서히 끓어오르는 물에 들어간 개구리가 수온의 변화를 감지하지 못하고 죽는 것처럼, 기후변화에 미온적으로 대응한다면 재앙적인 결과를 초래할 것이다. 기후변화로 인해 사람들이 돌아갈 곳을 잃고 세계 여러 나라로 이주하기 시작하면 각국의 사회자원이 부족해질 것이고, 부족해진 만큼 자원을 차지하기 위한 경쟁이 심화될 것이며 이는 국가 경제 전반뿐 아니라 안보에 위협으로 다가올 것이다. 기후변화는 비단 어느 한 국가의 책임이 아닌 75억 세계인 모두의 책임이다. 개인의 이익보다 국제 사회를 우선시하고, 단지 말뿐만 아니라 행동으로서 한 걸음 더 나아갈 때, 우리는 새로운 현실을 맞이할 것이다.

□ 참고문헌
「What does past climate change tell us about global warming?」, Skeptical Science,
https://skepticalscience.com/climate-change-little-ice-age-medieval-warm-period.htm
「Sun & climate: moving in opposite directions」, Skeptical Science,
https://skepticalscience.com/solar-activity-sunspots-global-warming.htm
「Positives and negatives of global warming」, Skeptical Science,
https://skepticalscience.com/global-warming-positives-negatives.htm
「The 97% consensus on global warming」, Skeptical Science,
https://skepticalscience.com/global-warming-scientific-consensus-intermediate.htm
「Global cooling – Is global warming still happening?」, Skeptical Science,
https://skepticalscience.com/global-cooling.htm
「How reliable are climate models?」, Skeptical Science,
https://skepticalscience.com/climate-models.htm
Elliott Negin, “ExxonMobil Is Still Funding Climate Science Denier Groups”, HUFFPOST, 07/13/2016
「The Cooling World」, Newsweek, 04/28/1975

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