몽골의 대기오염: 왜 게르(Ger) 지역이 중요한가?

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김주리(2017 Climate Scouts “Change Agents”, 서울대학교 환경대학원 석사과정)

우리가 일반적으로 떠올리는 몽골의 이미지는 드넓은 초원에서 양, 염소, 말 등이 여유롭게 풀을 뜯고, 몽골의 전통집 게르(Ger)에서 사는 유목 민족의 모습이다. 그러나, 사회주의에서 시장경제주의와 민주주의로 체제가 전환되면서 급격한 경제 성장과 농촌-도시간 인구 이동이 일어났다. 자본주의 체제에서 생겨난 신흥 부자는 높은 빌딩과 비싼 집을 갖게 된 반면 농촌에서 기회를 찾아 이주한 많은 사람들은 결국 울란바토르의 슬럼지역이라 할 수 있는 게르 지역에 거주하게 되었다. 급격한 변화를 겪고 있는 울란바토르 시내에는 슬럼가와 재개발된 아파트 단지가 공존한다.

울란바토르의 인구 및 도시화율

울란바토르 시내에 공존하는 재개발 아파트단지와 게르 지역

자료:본인촬영

312만 몽골 인구 중 대략 반절의 인구가 국토 면적의 0.3%밖에 되지 않는 울란바토르에 거주하게 되면서 다양한 환경 문제가 생겨났다. 특히, 급격한 도시화 현상으로 인해 울란바토르의 대기오염은 전례 없이 심각해졌다. 2011년 세계보건기구(WHO)가 발표한 보고서에 따르면, 울란바토르는 “세계에서 대기 오염이 가장 심각한 나라 100선”에 2위로 이름을 올렸다. 최근 Bloomberg의 조사 결과에서는 울란바토르의 작년 겨울 PM2.5 농도 수준이 베이징의 5배로 나타났으며, 이는 WHO 권고 기준의 약 80배 수준이다.

필자는 몽골국립대학교와의 학술교류의 일환으로 2017년 9월 30일부터 10월 4일까지 몽골의 수도 울란바토르와 고비 사막을 방문하였다. 이 글에서는 필자가 현장에서 느꼈던 몽골의 대기오염 문제와 원인, 그리고 이를 해결하기 위한 정책적 노력에 대해 다루고자 한다.

베이징과 울란바토르의 초미세먼지(PM2.5) 농도

울란바토르 대기오염의 원인: 게르 지역

울란바토르에는 현재 세 곳의 게르지역이 남아있다. 몽골 정부는 2013년에 도시 유틸리티 그리드(city utility grid)의 수준에 따라 다음과 같이 Central, Middle, Fringe Ger Area를 지정했다. Central Ger Area는 수도, 전기, 난방 인프라가 가장 잘 갖추어 진 곳이라고 할 수 있다. 반면, Middle Ger Area는 부분적으로만 인프라가 갖춰져 있으며, Fringe Ger Area는 수도부터 전기, 난방까지 자급자족(self-sustaining)하는 형식이다.

울란바토르 게르 지역 구분

출처: Ulaanbaatar 2020 Master Plan and Development Approaches for 2030

실제로 세 군데의 게르 지역을 답사한 결과, 게르 지역(특히 Middle, Fringe Ger Area)의 대다수 가구는 석탄을 이용한 난방을 하고, 공용 급수장에서 생활용수를 받아 오는 모습을 볼 수 있었다. 또한, 재래식 변기를 사용하는 곳이 많아 토양오염과 수질오염 역시 심각한 수준이었다. 특히, Fringe Ger Area는 농촌지역에서 울란바토르로 이주하는 사람들의 대부분이 터전을 잡아 무계획적인 팽창과 적합하지 않은 토지 이용이 문제가 되고 있었다.
울란바토르의 심각한 대기오염의 50% 이상은 게르 구역의 난방 및 요리를 위해 사용되는 석탄으로부터 비롯된다(Guttikunda, 2013). 특히, 게르 거주민은 겨울에는 영하 40도까지 내려가고 여름에는 40도까지 올라가는 환경에서 거주하고 있다. 게르 거주민들은 몽골의 매서운 추위를 견디기 위해 겨울을 전후로 쉬지 않고 석탄을 사용하기 때문에 대기오염이 더욱 심각해진다. 울란바토르의 심각한 대기오염 문제 해결을 위해서는 결국 게르 지역의 대기질 개선이 급선무라고 할 수 있다. 세미나에서 발표를 했던 몽골국립대학교 지리학과의 강사인 Ganpurev Dashlegtseg는 “게르 지역의 문제를 해결하는 것이 대기질 개선뿐만 아니라 울란바토르가 당면한 다양한 환경, 도시화 문제를 해결하기 위해 무엇보다 중요하다.”고 지적했다.

대기오염 저감의 한 방법으로 몽골 정부는 게르 지역을 점차적으로 줄여가는 2020 목표를 설정했다. 열악한 수도, 전기 및 위생시설을 개선하기 쉽지 않기 때문에 재개발을 통해 이를 해결하려 하는 것이다. 그러나 재개발된 지역에 현재의 게르 지역 거주민이 재개발 이후에도 거주할 수 있는지에 대한 문제가 존재한다. 따라서, 정책 입안에 있어 외곽 거주민들을 효과적으로 수용하는 방안을 고려해야만 대기오염 대응을 위한 현실적인 정책이 나올 수 있다. 문화적 측면에서, 몽골을 상징하는 게르를 철거하는 것이 옳은가에 대한 문제도 있다. 단순히 게르를 철거하는 것이 아닌 대기오염의 주범인 석탄 사용을 줄이고 다른 연료 대안이 있는지 강구해야 한다. 이를 위해서는 현재의 그리드 시스템의 확장과 연료 전환을 위한 투자가 수반되어야 할 것이다. 무엇보다 게르 지역의 거주민과 정부의 협력을 통한 효율적인 대책을 수립해야만 울란바토르의 대기 정책이 앞으로 나아가고 대기오염은 과거의 것이 될 수 있다.

서울대학교 환경대학원 학생 및 교수님과 게르, 태양광에너지 패널을 배경으로

출처: 서울대학교 환경대학원 최막중 교수님

□참고문헌
Mongolian Properties (2016). Real Estate Report 2016
Bloomberg (2016). World’s Worst Air Has Mongolians Seeing Red, Planning Action [2016.12.23]
Ulaanbaatar (2014). Ulaanbaatar 2020 Master Plan and Development Approaches for 2030
WHO (2011). Outdoor air pollution in the world cities. World Health Organization, Geneva, Switzerland
Guttikunda, S., Lodoisamba, S., Bulgansaikhan, B., and Dashdondog, B. (2013). Particulate pollution in Ulaanbaatar, Mongolia. Air Quality, Atmosphere & Health, 6-3, p.589-601

1 COMMENT

  1. 몽골 경제수준에서 서민들의 탈석탄연료 사용은 상당기간 불가능하므로,
    급선무는 1) 난로의 성능 개선으로 연기량을 줄이고, 2)태양광과 풍력발전을 이용해야 합니다.
    장기적으로는 1)인프라투자, 2)지방 경제발전시켜, 수도로 몰리는 저소득 인구를 감소시키고 지역균형발전위한 노력 필요합니다

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